Bloggen tar semester

vacation

Då tackar vi Thomas för att vi har fått följa med på hans resor och ta del av hans upplevelser. Bloggen tar nu en paus men är tillbaka lite senare i höst.

Hälsningar från oss på Orio!

Dragracer med Saab-front

1PerformanceAutomotive1-John-Fiorini

John Fiorini drivet ett officiellt Saab servicecenter.

I ytterkanten av Massachusetts och tre timmar från Boston ligger Pittsfield, en liten stad mitt ute i skogen. Eftersom jag har kört runt en hel del i Boston-området och träffat mängder av verkstäder, tyckte jag det kunde vara kul med en heldagstur till John Fiorini och hans firma, Performance Automotive Inc., Pittsfield, som är ett officiellt Saab servicecenter. John är en otroligt passionerad Saab-expert. På utsidan av verkstaden finns en stor muralmålning som en hyllning till Saab, ett märke John har arbetat med Saab över 25 års tid.

Sedan mitten på 1980-talet har John också sysslat med racing, framförallt dragracing (läs mer på www.johnfioriniracing.com). Nu tävlar han inte längre med Saab men under besöket blev det förstås en hel del snack om bilarna han byggt om, bland annat en dragracer med en Saab-front.

Svenskar, överallt svenskar

David Svensson, kom till Los Angeles 1986 och blev i princip kvar. 1990 gick han in som delägare i Santa Monica Volvo Saab. Sedan 2005 äger han firman helt själv.

En trevlig överraskning under veckorna i Kalifornien var att jag fick möjlighet att träffa en hel del svenskar. Under 1980- och 90-talet var det många Saab-mekaniker som flyttade till USA, det var ett jäkla sug efter välutbildade mekaniker och de lockades med fina lönecheckar. Senare startade många av dem egna firma, och de kör gärna med gult och blått i loggorna.

Lustigt sammanträffande på Venice Boulevard

Walter Wongs verkstad jobbar främst med Saab, men… ”Saab may be our passion but we can work on any brand of car.”

Walter Wongs verkstad jobbar främst med Saab, men… ”Saab may be our passion but we can work on any brand of car.”

Hos Saab-specialisten Right Solution Inc. på Venice Boulevard i Los Angeles, blev jag snabbt varse om en rolig svenskkoppling. I receptionen hängde en inramad personaltidning, Saab Idag, från 1994, med en artikel om det då nya träningscentret i Trollhättan. Det visade sig att ägaren Walter Wong, som under den här tiden arbetade i Argentina för en Saab-importör, var på en specialistutbildning för mekaniker i Trollhättan det året. Lite kul då jag själv gått många utbildningar i samma lokaler.

Efter tiden i Argentina, flyttade Walter Wong tillbaka till USA för att börja arbeta på en Saab-verkstad, senare kom han att öppna en egen firma. Right Solution Inc. är inget officiellt Saab Service-center, men jag var där och gav tips och råd kring inköp av reservdelar.

I Los Angeles-området träffade jag 17 verkstäder på en vecka, högt tempo kan man säga. Av dem var majoriteten Saab-specialister som Walter Wong.

Söder om Venice ligger för övrigt ett annat fint ställe, nämligen Newport Beach. Här hittade jag en helt fantastisk Chevrolet Bel Air från 1955, spana in!

Saab Webshop i ny tappning

Saab Webshop

Den nya versionen av Saab Webshop fungerar lika bra på dator som mobil och tablet.

— Information från Orio —

Vi flikar in med lite information från oss på Orio. Vi har nyligen lanserat en ny och uppdaterad version av Saab Webshop. Nu kan du handla sömlöst från mobilen, datorn eller plattan – allt fungerar lika bra. Vi har även förbättrat produktlistningen så att det ska bli lättare att hitta delarna till just din Saab.

Ta en titt och återkoppla gärna till saabwebshop@orio.com om du skulle ha några frågor.

Hälsningar från oss på Orio!

Orange County

Bud Clark med sin Sonett V4.

Bud Clark med sin Sonett V4.

På North Batavia Street i Orange, söder om Los Angeles, träffade jag Bud Clark som arbetat med Saab sedan 1961. Han driver en firma som heter J & B Imports, specialiserade på Saab. Han har verkligen Saab i blodet och går man in på olika recensionssajter av verkstäder i USA så kan det låta så här om Buds firma:

”The staff from J&B are authentic Saab mechanics. Bud the owner has a collection of limited edition retro Saabs. He used to race and truly knows the car inside out” och: ”Hands down the best find of the decade. Bud and his staff are amazing, they know Saabs better than Sweden”.

Liksom många andra i Saab-svängen i USA träffade jag Bud på ett konvent, närmare bestämt på Saab Owners Convention i Lexington, Kentucky, 2015. Han körde dit med sin Saab 9000. En rutt på närmare 350 mil! Snacka om intresse.

Ben som är en riktig gentleman äger bland annat en väldigt speciell Sonett V4 med en motor som numera har en turbokompressor, den utvecklar väl en 200+ hästkrafter. Den här bilen som är väldigt lätt är fruktansvärt snabb och körs av Bud varje vecka, han har den även på racingtävlingar.

I hans samling ingår också en Saab Quantum III, en av endast två exemplar som tillverkades. Det är en väldigt ovanlig bil som han åker med vid speciella tillfällen. Läs mer om Quantum-bilarna i ett av mina tidigare inlägg i bloggen.

Här finns en film med Bud Clark och hans Quantum III:

Videon skapad av Reba Mize.

Bay Area Saab och Highway 1

San Francisco är ju omskrivet för sina branta backar, porträtterade i otaliga filmer. En av de mer kända är väl Bullitt med Steve McQueen från 1968. Här är filmens trailer: https://www.youtube.com/watch?v=BsvD806qNM8

San Francisco är ju omskrivet för sina branta backar, porträtterade i otaliga filmer. En av de mer kända är väl Bullitt med Steve McQueen från 1968. Här är filmens trailer: https://www.youtube.com/watch?v=BsvD806qNM8

Mitt sista stopp i San Francisco gjorde jag hos Jeremy Morrissey, en gammal Saab-entusiast som drog igång Park Avenue Saab i New Jersey men som för en tid sedan flyttade till västkusten för att bli vd för Infinity Dealership i San Francisco. Firman ligger i samma byggnad på Van Ness Avenue som hans nystartade Bay Area Saab, ett officiellt servicecenter för Saab. Jeremy ville helt enkelt fortsätta med Saab, och driver firman vid sidan av uppdraget för Infinity Dealership.

– Saab-kunderna är väldigt intressanta, de är så emotionella kring Saab och den här lojaliteten de känner förvånar mig, säger Jeremy Morrissey.

Bay Area Saab säljer förstås också Saab-bilar, däribland 9-3-cabrioleter. Det är ingen underdrift att säga att Kalifornien och cabrioleter är en rätt lyckad kombination… En 9-3 från 2008 säljer Jeremy Morrissey för 14.500 USD (då är inte momsen inräknad).

Efter besöket hos Bay Area Saab tog jag Pacific Highway 1 söderut mot Los Angeles. En av de klassiska amerikanska motorvägarna som går längs Stillahavs-kusten och anlades på 1930-talet. Gillar man hisnande vyer, speciellt när man åker igenom Big Sur, så är det verkligen en tripp att rekommendera! Och det finns många sköna städer längs vägen, däribland surfmeckat Santa Cruz, cirkus tolv mil söder om San Francisco.

San Francisco och lite Saab Quantum-historia

Paul Perry tävlar fortfarande med sin Saab 96.

Paul Perry tävlar fortfarande med sin Saab 96.

Efter Pennsylvania åkte jag hem till Sverige för en tid, det blir oerhört intensivt när man är ute på vägarna så här med många dagliga besök på verkstäder och servicecenters. Har inte den exakta siffran över hur många mil jag har tillryggalagt, men det är många. När jag flög över till staterna igen var siktet inställt på västkusten och Kalifornien, jag landade på San Francisco International Airport. Sen var det gasen i botten

San Francisco är en otroligt härlig och häftig stad med Golden Gate-bron, backarna och allt utbud. Jag körde även runt i delar av San Francisco Bay-area, ett område som har över sju miljoner invånare utbrett över nio counties (distrikt). Man ser många Saab-bilar på gatorna här, och det rimmar väl rätt väl med bilden många har i Sverige av att Saab gillas bland välutbildade i USA, i Bay-area ligger nämligen två av landets främsta universitet, Stanford och Berkeley, och här ligger också Silicon Valley.

Jag besökte jag 13 verkstäder, primärt i och kring San Francisco, både oberoende aktörer och officiella servicecenters, under en veckas tid.

I Santa Clara, söder om San Francisco, mötte jag upp Saab-veteranen Paul Perry på Swedish Auto Factory, firmanamnet har han behövt byta ut några gånger genom åren på grund av juridiska skäl. Paul har jobbat med Saab hela livet, även om han driver en independent business. Hans verksamhet är helt inriktad på att reparera och sälja begagnade Saab-bilar. Han är ett välkänt ansikte i amerikanska Saab-kretsar, speciellt från racingbanorna där han kör på olika officiella sportvagnstävlingar, ofta med en Saab 96.

Precis som många andra Saab-entusiaster så har Paul en fin privat samling, en av pärlorna är en Saab Quantum. En bil som många i Sverige inte har en aning om vad det är, så här kommer lite historia. Saab Quantum var en serie på fem bilar som byggdes i USA, de tidigaste exemplaren använde sig av tvåtaktsmotor, växellåda och chassi från Saab 93, medan de senare bilarna använde drivlinor och chassidelar från Saab 96.

Quantum I byggdes 1959 med ett aluminiumchassi som beräknades av Walter Kern på IBM under sin fritid. Till en början hade bilen bara en basic kaross, men efter några tester färdigställdes bilen mer eller mindre.
Quantum II var närmast identiskt med föregångaren, båda utrustades med vattenkylda, trecylindriga tvåtaktsmotorer. Bilarna var prototyper och aldrig avsedda att serietillverkas.
Quantum III fick en helt ny design och var faktiskt avsedd för att kunna produceras i ett större antal men Saab i Sverige var inte nöjda med kvalitén så det avskrevs.
Quantum IV som byggdes 1964 fick samma design. Den såldes som en kit car (byggsatsbil) avsedd för Sports Car Club of Americas (SCCA) Formula S-serie.
Quantum V, byggd 1965, fick en Ginetta-kaross. Även den utrustades med en tvåtaktsmotor.

Köpte dyrgrip från GM:s samling

SaabSonett1957

Saab Sonett från 1957, en av fem exemplar som fortfarande finns kvar.

I Wilmington, Delaware, som ligger längs Delawarefloden nedströms om Philadelphia driver Bill Jacobson Sports Car Service. Bill har jobbat med Saab hela livet och är en Saab-specialist i den rätta bemärkelsen (han servar även Subarus ska sägas). Hans firma har ett showroom som faktiskt är en riktig skatt, här finns nämligen den allra första Saab Sonetten som såldes på den amerikanska marknaden, vilket var år 1957, och den allra första Saaben som överhuvudtaget såldes i USA. Den senare var helt isärplockad men jag tror det var en Saab 92.

Sonetten köpte Bill från GM:s samlingar efter konkursen, det var i princip han och en kille till som köpte hela samlingen, även om Bills största mål var att ro i hamn sonetten – det är stjärnan i hans privata samling. När jag besökte Sports Car Service pratade vi en hel del om Orio, amerikanerna tycker det otroligt kul att vi fortsätter med Saab och tillverkar originaldelar. Bills firma är inget servicecenter utan köper sina grejer från en Saab-auktoriserad verkstad.

Saab Original – Vill du veta mer om värdet av Saab Originaldelar, besök SaabParts.com.